상단여백
HOME 언론역사 조선동아 대해부
조선일보의 창간 배경과 첫 행보- 조선일보 대해부 2장
  • 관리자
  • 승인 2017.08.30 13:31
  • 댓글 0

1919년 3월 1일에 터진 독립운동은 1910년 조선을 병탄한 이래 무단통치를 자행해온 일제 침략자들을 심리적 공황 상태로 몰아넣었다. 그 날 정오 파고다 공원에서 ‘독립선언식’을 가질 예정이었던 ‘민족대표’ 33인은 애초의 계획을 포기하고 음식점 태화관에서 「독립선언서」를 읽기만 하고 총독부 경무총감에게 전화를 걸어 자수하는 형식을 취해 체포되었다. 애국계몽운동 계열의 지식인과 종교인, 민족자본가와 지주가 중심이 된 ‘민족대표’ 33인이 3·1운동을 촉발한 것은 엄연한 역사적 사실이지만 3월 2일부터 전국으로 번진 거족적 항쟁의 주역은 학생과 젊은 지식인, 노동자와 농민, 상인이었다. 이름 없는 민중이 동학 혁명 이래 최대의 봉기를 주도한 것이었다.

민족대표들이 최고 3년형을 선고 받았다가 일본의 회유정책으로 형기 전에 모두 풀려난 데 반해 시위에 참가했던 민중의 피해는 컸다. 시위는 평화적인 방법으로 시작되었으나 일본이 무력으로 탄압함으로써 폭동화했고 희생도 그만큼 컸다. 약 2백만 명으로 추산되는 시위 참 가자 중 공식 집계만으로도 7천5백여 명이 피살되었고, 4만6천여 명이 검거되었으며 약 1만 6천 명이 부상했다. 또한 49개 처의 교회와 학교, 715 호의 민가가 불탔다.(강만길, <고쳐 쓴 한국현대사>, 창비, 2010, 58쪽).

3·1운동과 함께 폭발한 지하신문의 열기

3·1 운동은 일제의 무단통치에 눌려 기를 펴지 못하던 민족언론에 활력을 불어넣었다. 천도교가 운영하던 보성사의 사장이자 민족대표 33인의 한 사람이던 이종일이 윤익선, 이종린, 김홍규와 함께 바로 그날 <조선독립신문>을 창간한 것이다. 그들은 「독립선언서」가 발표되면 33인이 구속될 것이라고 예상하고 그 사실을 대중에게 알릴 목적으로 창간호 1만 부를 보성사에서 비밀리에 인쇄해서 3월 1일 오전에 배포했다. 창간호에는 이종린이 집필한 「통고문」이 윤익선의 이름으로 발표되었는데, 33인이 구속되었다는 것을 기정사실화한 내용과 “2천만 민족이 최후의 일인까지라도 결코 난폭적 행동이 없도록 하라”는 당부가 들어 있었다. 바로 그날 일제 경찰은 보성사를 강제로 폐쇄하고 조선독립신문 사장 윤익선과 보성사 사장 이종일을 체포했다. 이종린은 몸을 피해 서울 관훈동 경성서적조합 사무소에서 장종건과 함께 등사판 지하신문을 2~4호까지 발행했다.

<조선독립신문>은 9호부터 무명의 사람들이 인쇄와 배포를 계속했다. 6월 22일에는 36호, 8월 20일에는 42호, 8월 29일에는 ‘국치(國恥) 특집호’가 나왔다. 이 신문이 몇 호까지 발행되었는지는 밝혀져 있지 않으나, 1920년 봄에 일제가 민간지 발간을 허용한 시기를 전후로 맥이 끊긴 것 같다(<조선독립신문>에 관해서는 <한국민족문화대백과>와 <두산백과>를 참조). 독립만세를 부르던 군중은 조선독립신문을 등사판으로 다시 찍어 시위하는 사람들에게 배포했다고 한다.

일제 경찰이 ‘불법 간행물’에 대한 압수와 수색을 강화하는데도 3·1 운동 기간에 10여 개의 지하신문이 발간되었다. 조선총독부가 만세를 부르는 민중 못지않게 두려워한 것이 그런 매체들이었음은 물론이다. 지하신문 제작자들은 총독의 통치권을 거부하고 일본군의 철수를 요구하며 조선인 관리들의 퇴직을 요구하는 격문과 경고문을 곳곳에 몰래 붙이기도 했다.

(…) 따라서 일제는 신문지법, 출판법제령 제7호, 보안법, 회사령, 치안유지법 등 그들이 할 수 있는 최대한의 제한조건을 마련하고 그 틀 속에서 합법적인 언론을 허용함으로써 질서와 공안유지라는 내실을 기하는 한편, 직접적으로 식민통치의 현상을 타파하려는 항일무장독립 을 지지하는 지하신문들의 활동을 위축, 후퇴시켜, 그들에 의해 주어진 체제내적 한계에 순 응하면서 그 안에서 산업발전, 교육진흥, 문화향상 등 실력양성주의로 유도하려고 기도하였 다. 말하자면 새로운 식민통치 수단인 고등회유정책을 폈던 것이다(최민지, <일제하 민족언론 사론>, 일월서각, 1978, 34쪽).

‘문화정치’ 일환으로 ‘합법적 언론’ 허용

<조선일보>의 창간 배경과 첫 행보를 이해하려면 무엇보다도 먼저 일제지를 살펴보아야 한다.

일제는 3·1 운동이 요원의 불길처럼 번지자 1919년 8월 12일 조선총독 하세가와 요시미치(육군 대장)를 해군 대장 사이토 미노루로 바꾸었다. 강성 이미지를 가진 육군보다 부드러워 보이는 해군으로 ‘식민 지배’의 책임자를 교체한 것이다. 그러나 독립운동의 기세는 수그러들지 않았다. 9월 2일 3대 총독 사이토가 서울 남대문역(지금의 서울역)에 도착하는 순간 강우규가 그의 일행에게 폭탄을 던졌다. 사이토 자신은 무사했으나 마중을 나갔던 일본인 기자 여러 명이 죽거나 크게 다쳤다.

사이토는 9월 10일 이른바 「유고문(諭告文)」을 발표했다. 종래의 헌병경찰제도를 폐지한 뒤 보통경찰제도로 전환하고, 관리와 교원의 제복착검(制服着劍)을 개혁하며, 행정을 쇄신하고 국민생활을 안정시키는 한편 문화와 복리를 증진시키겠다는 내용이었다. 사이토는 조선인들에 대한 탄압 일변도의 무단통치를 ‘문치(文治)’ 위주의 ‘문화정치’로 탈바꿈시키겠다고 선언한 것이었다.

그런데 사이토의 ‘문화정치’는 조선인들의 삶을 더 낫게 만들어주려는 것이 아니라 일제의 식민 지배를 더 안정적으로 하기 위한 방편임이 분명했다. 사이토가 ‘구상’한 ‘조선 민족운동에 대한 대책’에는 ‘문화정치’의 목적과 실체가 여실히 드러나 있었다. 그 ‘대책’에는 “일본에 절대 충성을 다하는 자로써 관리(官吏)를 강화한다”, “신명(身命)을 바칠 친일적 인물을 물색하고 이들을 귀족·양반·유생·부호·실업가·교육가·종교가들 사이에 침투시켜 친일단체를 만든다”, “친일적 민간인에게 편의와 원조를 제공하고 수재교육의 이름 아래 친일적 지식인을 대량으로 장기적 안목에서 양성한다”는 내용이 들어 있었다.

사이토의 구상은 거의 그대로 실현되었다. 우선 일본 측은 ‘신명을 바칠’ 직업적 친일파의 양성에 어느 정도 성공하여 이들을 친일여론 조성, 친일단체 조직, 독립운동가 적발과 정보수집, 독립운동 등에 대한 파괴활동, 대외선전, 독립운동가 포섭과 변절 설득 등에 광범위하게 이용했다. 친일여론을 조성하기 위해 교풍회·국민협회(國民協會)·대동동지회(大東同志會) 등이 조직되었다.

대지주계급과 예속자본가들의 친일단체로 대정친목회(大正親睦會)·유민회(維民會) 등이 만들어졌다. 유생들의 친일단체로 대동사문회(大同斯文會)·유도진흥회(儒道振興會)가 생겼고, 농민운동을 약화시키기 위한 어용단체로서 조선인소작회상조회(朝鮮人小作會相助會)가 만들어졌다. (<고쳐 쓰는 한국현대사>, 35쪽).

앞으로 이야기할 조선일보 창간과 관련해서 ‘대정친목회’라는 이름을 분명히 기억해 둘 필요가 있다.

친일파가 창간한 조선일보

총독 사이토는 1919년 9월 10일 「유고문」을 발표하기 한 주 전인 9월 3일 ‘훈시’를 통해 “언론 출판 집회 등에 대하여는 질서와 공안유지에 무방한 한 상당히 고려를 가하여 민의 창달을 허(許)하여야 한다”면서 민간지 발행을 허가할 방침이라고 밝힌 바 있었다. 그러자 장도빈의 <서울일보>를 비롯해서 수십 건의 발행허가 신청서가 총독부에 제출되었다. 총독부는 “그 중에서 총독부 기관지 <매일신보>의 편집장을 지낸 바 있는 이상협을 발행인 겸 편집인 명의로 신청한 동아일보를 1920년 1월 4일에 그리고 조일동화주의(朝日同化主義)를 표방한 대정친목회 예종석 명의의 조선일보와 신일본주의를 표방하고 있는 국민협회의 협성구락부파 이동우 명의로 된 시사신문을 1월 5일자로 각각 허가했다.”(<일제하 민족언론사론>, 44쪽)

이에 앞서 대정실업친목회(이하 대정친목회)를 배경으로 조진태, 민영기, 예종석 등이 1919년 10월에 ‘조선일보 조합’을 결성했다. 조선일보는 1920년 3월 6일 ‘신문명 진보의 주의’를 사시(社是)로 내걸고 창간되었는데, 을사늑약 이후 조선인 민간신문으로서는 최초였다. <동아일보>와 시사신문은 4월 1일에 창간되었다.

조선일보 창간 취지문의 내용을 풀어서 설명하면 “우리 조선인은 전부터 신문명에 뒤져 만사가 후퇴한 가운데 살았는데 하물며 제1차 세계대전 이후의 큰 경쟁을 당하였으니 우리가 장차 무엇으로써 이런 상황에 대응할까”라며 민족의 앞날을 우려하고 “이에 본인 등이 조선일보사를 설립하니 그 취지는 곧 우리 ‘신문명 진보주의’를 널리 알리려는 것”이라고 밝혀 민족 계몽의 언론사업을 다하겠다고 다짐했다.

이 취지문은 “과거 10년간은 우리 언론계가 (민족신문이 없어) 너무 적막하게 되어 항상 유감으로 생각했던 바, 이제 시대의 흐름이 바뀌어 ‘언론계의 해방을 얻게 되었다’고 했다. 일제하 언론 암흑 10년 만의 민간신문 등장을 ‘언론계의 해방’이라고 표현한 것이다(조선일보 90년 사사편찬실 지음, <간추린 조선일보 90년사-신문 그 이상의 미디어, 조선일보>, 조선일보사, 2010, 17~18쪽, 이하 <간추린 조선일보 90년사>).

“원래 조선일보 발기인들은 3·1운동 1주년을 맞는 3월 1일 창간호를 발행하자고 결의하고 총독부에 신청했다”고 한다.

그러나 총독부는 조선 독립선언일에 신문을 창간하는 것은 조선의 민중을 선동할 우려가 있다며 이를 거부했다. 3월 1일 창간이 좌절되자 조선일보는 총독부 발행허가서에 따른 최종 창간시한인 3월 5일 창간호를 발행한 것이다. 그 당시 법률에 따르면 신문 발간 허가일로부터 2개월까지 창간하지 않으면 발행 허가 효력을 상실한다고 규정돼 있었고, 그 마지막 날이 3월 5일 이었다. 그 결과 조선일보가 부활한 민간지의 첫 신문이 됐다. 또한 결과적으로 3·1 독립선언의 성스러운 달인 3월에 창간한 첫 신문이 됐다(같은 책, 19쪽).

조선일보사는 발행인 겸 부사장 예종석, 사장 조진태로 출발했다. 두 사람의 경력을 간략하게 살펴보겠다.

1872년 5월 14일 경기도 연천에서 태어난 예종석은 1907년 일본의 조선통치의 당위성과 필요성을 홍보하기 위해 조직된 국시유세단(國是遊說團)의 발기인과 국시유세단발기회 규칙제정위원을 지냈고, 1909년 11월에는 한성부민회에서 발기한 이토 히로부미 국민대추도회 설행위원(設行委員)을 맡았다. 1909년 12월 일진회가 주도하는 ‘합방’을 저지하고 총리대신 이완용을 중심으로 ‘병합’을 추진하기 위해 만든 단체인 국민연설회의 회계로 활동했다. 1914년 11월에는 제1차 세계대전에 참전한 일본군의 칭다오 함락을 축하하기 위한 승첩축하회 간사장으로 일했다. 1916년 조중응을 중심으로 전직 관료와 귀족·실업가 등이 일선융화(日鮮融和)를 표방하며 대정친목회를 결성할 때 발기인으로 참여했으며, 이후 1942년까지 간사·이사·회장 등을 역임하며 주도적인 역할을 담당했다. 1919년 3·1운동 당시 대정친목회를 중심으로 자치단을 조직해서 시위반대운동을 주도하며, 고향인 연천군에서 3·1운동은 천도교와 예수교 선교사가 신도 수를 늘리기 위해 조선인을 선동·교사해서 일으킨 것이라면서 “불령한(不逞漢)들에 대해 들으면 속히 경무관헌에 신고해야” 한다는 연설을 했다. 1920년 3월 조선일보 창간 발기인으로 참여했고, 같은 해 8월까지 발행인 겸 부사장을 지냈다(민족문제연구소, <친일인명사전> 「인명편 2」, 2012, 517~518쪽).」

조선일보사의 공식 간행물에는 이렇게 기록되어 있다. “조선일보 간부를 포함한 발기인 중 11명은 대정실업친목회 사람들이었다. 사장 조진태는 이 단체의 부회장이었고, 발행인 예종석과 편집인 최강은 이 단체의 간사였다. 대정실업친목회는 1916년 조선 실업인들이 친목을 도모하기 위해 만든 경제단체였다.”(조선일보 시사편찬실 엮음, <조선일보 역사 단숨에 보기 1920~ >, 2004, 27쪽). 대정친목회가 ‘1916년 조중응을 중심으로 전직 관료와 귀족·실업가 등이 일선융화(日鮮融化)를 표방하며’ 결성한 단체라는 <친일인명사전>의 표현과는 아주 다르다. 조선일보 창간의 주체인 대정친목회의 중심 인물인 예종석이 단순히 조선 민간친목단체의 구성원이었다는 듯이 독자들에게 전달한 것이다.

조선일보사 자료연구실이 2005년에 펴낸 <조선일보 사람들-일제시대>에는 예종석에 관한 기록이 간략하게 실려 있다.

예종석은 대한제국 말 전우(電郵)학교를 졸업하고, 우정총국(郵政總局) 주사를 지냈다. 1914 년 유길준, 한상룡, 조진태 등과 함께 경성부 의원에 선임됐고, 이후에도 수 차례 부(府)의원 을 지냈다. 한일합방 전 국민대추도회, 국민연설회를 비롯해 합방 이후 조선군사후원연맹, 각 파유지연맹, 대정친목회, 조선대아시아협회 등 여러 단체에서 활동했다.

예종석의 손자 예상렬은 “조부가 (광복 후) 반민특위에 소환됐지만 무죄로 석방됐다”며 “그 때부터 의기소침해져 대외활동도 바깥 출입도 잘 하지 않으셨다”고 했다. 그래도 “김구 선생 이 거처하는 경교장만은 드나들었다.”(41쪽).

이 기록에 나오는 예종석은 아주 ‘평범한 친일파’이자 해방 뒤에는 김구와도 친교를 맺은 듯한 인물처럼 보인다. “1919년 3·1운동 당시 대정친목회를 중심으로 자치단을 조직해서 시위반대운동을 주도하며, 고향인 연천군에서 3·1운동은 천도교와 예수교 선교사가 신도 수를 늘리기 위해 조선인을 선동·교사해서 일으킨 것”이라면서 “불령한(不逞漢)들에 대해 들으면 속히 경무관헌에 신고해야 한다”는 연설을 한 예종석(<친일인명사전>)과는 전혀 다른 사람으로 그려진 것이다.

1853년 6월 6일 경기도 양주에서 태어난 조진태는 1907년 10월 대일본(제국)황태자전하 봉영 한성부민회 평의원과 한국정부 재정고문 메가다 남작 송별회 평의원 등을 맡은 뒤 1908년 12월부터 1925년 5월까지 동양척식주식회사 감사로 활동했다. “동양척식주식회사는 한국에서 척식사업을 영위할 목적으로 농업이민을 통한 식민지 농업수탈의 기반을 조성하기 위해 설립되었다.” 1910년 10월에는 일본 천황의 생일인 천장절(天長節) 축하회 설비위원으로 일했다. 1914년 9월 조선총독부 시정5년기념 조선물산공진회 평의원을, 11월 칭다오함락승첩축하회 부회장을 맡았다. 그리고 1916년에 창립된 대정친목회에서 부회장으로 활동했다. 1919년 12월에는 조선경제회 고문을 지냈다. 1920년 2월 조선일보 사장에 취임해 같은 해 8월까지 재임했다(<친일인명사전> 「인명편 3」, 602쪽).

<조선일보 사람들-일제시대>는 조진태의 친일행적도 극도로 축소하고 있다.

초대 사장 조진태는 조선상업은행장으로 소문난 부자였다. 대정실업친목회의 부회장으로 67 세의 연로한 그가 사장이 된 것은 재정적 후원을 기대한 예종석의 추대 때문인 듯하다. 잡지 <삼천리>(1929년 9월)에는 “충정공 민영환의 저택이 조진태라는 유명한 부자의 손에 팔렸다 가 지금은 은행에 전당이 잡혀 있다”는 기록이 나온다. 그는 동양척식회사 초대 감사(1908 년)를 맡았고, 이토 히로부미 피살 후에는 조문단 결성에도 참여했으며 지금의 시의원격인 부협의회 의원과 총독부 중추원 참의 등을 지내기도 했다(42쪽).

조선일보 창간을 주도하고 발행인 겸 부사장을 맡은 예종석과 사장으로 일한 조진태는 ‘대일본제국과 천황 폐하에 대한 충성’에서 단연 돋보이는 친일파였음이 분명하다. 그런데 <간추린 조선일보 90년사>에 적혀 있듯이 예종석과 조진태를 중심으로 한 창간 발기인들이 “3·1운동 1주년을 맞는 3월 1일 창간호를 발행하자고 결의”했을까? 그리고 총독부의 거부로 3월 5일에 창간호를 냄으로써 “3·1 독립선언의 성스러운 달인 3월에 창간한 첫 신문이 됐다”는 말인가?

관리자  freemediaf@gmail.com

<저작권자 © 자유언론실천재단, 무단 전재 및 재배포 금지>

Back to Top