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10명 중 9명 "내 정체성 때문에 두려움 느껴"성적 소수자 보호를 위한 차별금지 외면 현실
[LGBT 차별을 넘어(1)] 고승우 80년해직언론인협의회 공동대표
  • 관리자
  • 승인 2018.04.13 13:34
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1. 연재를 시작하며

사람의 생각은 언어로 이뤄진다. 언어는 모든 사물에 각각의 이름과 의미를 부여한다. 이름이 없으면 생각하지 않게 된다. 이름이 없는 사물은 현실에 존재하지 않는 것과 마찬가지로 전락한다. 사회적인 불평등을 즐기거나 조장하려는 세력은 언어를 통해 공작을 한다. 법이나 제도 속에 특정 사물이나 현상에 대한 언어를 포함하지 않거나, 그 의미를 왜곡하려 시도한다. 당연히 불순한 의도의 결과다.

한국에서 차별받는 소수자의 한 부류인 성적 소수자가 그런 경우다. 한국 사회는 성적 소수자를 차별해서는 안 된다는 법을 만드는 것을 외면하거나, 정부의 행정 문서 등에서 성적 소수자라는 표기를 배제한다. 이는 차별 금지가 인권 보장의 핵심 과제이며 국가의 의지를 확실하게 보여주는 것이라는 유엔의 입장에 반하는 것이다. 특정 종교 집단이나 정치 집단의 요구에 의해 인권을 짓밟는 정치가 행해지는 사회는 후진 사회다.

유엔은 성별, 종교, 장애, 나이, 사회적 신분, 출신 지역, 출신 국가, 출신 민족, 용모 등 신체조건, 혼인 여부, 임신 또는 출산, 가족 형태 또는 가족 상황, 인종, 피부색, 사상 또는 정치적 의견, 형의 효력이 실효된 전과, 성적 지향, 학력 및 병력 등을 이유로 차별을 해서는 안 된다면서 2007 – 2017년까지 포괄적 차별금지법을 제정하라고 한국 정부에 아홉 차례 권고했다.

노무현 정부가 2007년 포괄적 차별금지법 제정을 국정과제로 삼고 법무부가 입법예고까지 했지만, 일부 종교 세력이 반대하면서 성적 지향, 학력, 출신국가 등 7가지 항목을 차별금지 사유에서 뺐다가 결국 폐기했다. 정부와 국회 등이 성소수자를 혐오하는 세력에 굴복해 국제 사회의 인권 존중 요구나 상식에 등을 돌리는 것은 국격을 심각하게 훼손하는 일이다.

대한민국 헌법 제11조는 '누구든지 성별·종교 또는 사회적 신분에 의하여 정치적·경제적·사회적·문화적 생활의 모든 영역에서 차별을 받지 아니 한다'로 되어 있고 국가인권위원회법 제2조도 합리적인 이유 없이 성적 지향을 이유로 재화·용역의 공급이나 이용과 관련해 특정한 사람을 우대·배제·구별하거나 불리하게 대우하는 것을 평등권 침해의 차별 행위로 규정하고 있다. 그러나 현실에서는 이런 규범이 지켜지지 않는다. 인권과 평등의 시계 바늘이 후퇴하는 한심한 모습이다.

서울 시민 인권헌장이나 여러 지역의 인권조례가 지난 수년 동안 잇달아 폐지된 데도 성적 소수자에 대한 일부 세력의 반대가 그 원인의 하나로 거론됐다. 그러나 공직자들이 소신없이 정략적 이해관계에 휩쓸리거나 부당한 거래를 한 것이 아닌가 하는 의혹을 지울 수 없다. 반대 의견에 대해 과학적 사실 등을 앞세워 적극 설득하고 관철하려는 노력이 보이지 않았다. 몇 가지 사례를 보면 분통이 터진다. 예를 들면 차별금지법 등을 발의한 국회의원들이 법안을 철회하거나 심지어 국가인권위법에 명시된 19개 차별금지사유 중 성적 지향을 삭제하자는 법안까지 발의됐다.

촛불 혁명으로 들어선 정부의 여성가족부는 2017년 공공 문서에 '성 평등'이란 단어를 사용하려다 야당 등의 반대가 극심하자 결국 포기하고 '양성 평등'으로 기재했고, 서울시교육청도 2018년 3월 성차별적 고정관념을 해소하겠다며 '교직원 양성 평등 조직문화 확산을 위한 실천운동'을 전개한다고 밝혔다.

'성 평등'은 성적 소수자 등을 포함하는 개념이고 '양성 평등'은 성적 소수자를 배제한 개념으로 흔히 쓰인다. 성적 지향이나 그 정체성은 후천적인 선택 사항이 아니고 선천적임을 과학이 밝히는데도 후진 사회는 이에 눈을 감는다. 학자들의 연구 결과에 따르면, 전체 출생아의 5-10%는 성적 소수자로 태어난다.

서울시가 2015년 6월 청소년 성소수자 관련 전시라는 이유로 사실상 지원을 거부한 사례도 있다. 당시 서울시 시민인권보호관이 '앞으로 성소수자 관련 행사 지원을 거부하는 일이 없도록 재발방지대책을 마련하고, 해당 부서에는 성소수자 차별 금지 인권교육을 실시'하도록 권고했지만 그 후 얼마나 개선되었는지 의심스럽다.

문재인 대통령의 경우 노무현 정부 시절 차별금지법이 추진되던 때 청와대 비서실장 등 요직에 있었고, 2012년 대선 때는 차별금지법 제정을 공약했다. 하지만 2017년 대선에서는 차별금지법을 만들지 않겠다고 후퇴한 입장을 보였다. 유엔 사회권위원회가 2017년 '긴급하게'(urgent) 차별금지법을 제정하라고 촉구한 바 있는데 문재인 정부가 어떤 태도를 취할지 주목된다.

공공기관이 성적 소수자를 포함하는 개념인 '성 평등'을 외면하는 것은 사회 전반적인 인권 의식을 후퇴시키는 작태에 다름 아니다. 정치권이 사회적 약자를 법의 보호망에서 벗어나도록 방치하는 것은 결국 제대로 된 민주주의를 하지 않겠다는 것과 같다. 동시에 사회적 약자들이 조롱과 폭력의 대상이 되면서 존재 자체를 위협당하는 현실을 방치하는 것과 같다. 이는 인권 보호에 바탕을 둔 법치를 외면하는 것이라는 비판을 피하기 어렵다.

법과 제도, 정치가 성적 소수자를 외면하는 현실은 방송에도 부정적인 영향을 미쳤다. 성소수자 특집을 방영하던 EBS <까칠남녀>가 2018년 초 프로그램 자유게시판에 방송을 중단하라는 게시물 수백 건이 게재 되는 등 논란이 삼해지자 방송 횟수를 줄이는 등 조기 종영의 조치를 취하고 말았다. 당시 제작진은 "우리 주변 어디에나 존재하지만 보이지 않았던 성소수자 4인의 이야기를 방송에서 최초로 공개한다"며 "출연진 4인방의 솔직하고 거침없는 고백을 통해 시청자들의 오해와 편견을 깨겠다"는 의욕을 보였지만, 한국 사회가 여전히 막힌 사회임을 모두에게 확인시킨 꼴이 되었다. 촛불이 청산을 명령한 구조적인 사회 적폐의 하나가 사회적 약자 문제다.

국가인권위가 2017년 자신의 정체성(성소수자·여성·장애인·이주민)과 관련해 발표한 조사 결과는 충격적이다. 즉 자신의 정체성 때문에 비난을 받을까 봐 두려움을 느끼는지에 대한 질문에는 성소수자의 84.7%, 장애인의 70.5%, 여성의 63.9%, 이주민의 52.3%가 '어느 정도 그렇다' 또는 '매우 그렇다'고 답했으며, 증오범죄 피해 우려에 대한 질문에는 성소수자가 92.6%, 여성의 87.1%, 장애인의 81%가 '그렇다'고 답했다.

한국 사회는 자신의 정체성 등으로 인해 받게 되는 비난의 두려움보다 증오범죄 피해 우려가 오히려 더 커 대책 마련이 시급하다. 한국이 혐오와 차별이 일상을 지배하는 사회가 된 것은 자살이 세계 1위, 출산율 세계 최저로 '생지옥'이라 불리는 현실과 무관치 않다. 이 사회에는 '나도 살기 싫고 후손이 살아가는 것도 원치 않는다'는 의식이 팽배하다. 이는 법과 제도, 사회적 의식의 변혁을 통해서만이 해결할 수 있다. 성적 소수자 등 사회적 약자에 대한 시각 교정과 대책 마련이 시급한 이유다.

한국에서 성소수자를 향한 혐오 표현은 당당하게 이뤄진다. ⓒ프레시안(최형락)

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